外星生命追捕:氧气不是唯一可能的生命迹象

2017-11-09 05:33:27

一项新的研究强调,外星生命猎人在扫描系外行星的大气时应该保持开放的心态研究小组成员说,寻找氧气的历史悠久的策略确实很好毕竟,如果生命不存在,那么这种气体难以在行星的大气中积聚 “但我们不想将所有鸡蛋放在一个篮子里,”研究的主要作者,西雅图华盛顿大学地球和空间科学博士生Joshua Krissansen-Totton在一份声明中说 [5外国生命的大胆宣称]“即使生命在宇宙中很常见,我们也不知道生命是否会产生氧气,”Krissansen-Totton补充道 “氧气生产的生物化学非常复杂,可能非常罕见”因此,他和他的同事采取了更广泛的观点,研究地球的历史,以确定气体的组合,如果由未来的仪器,如美国宇航局的詹姆斯韦伯太空望远镜一起观察,将是生命的有力证据他们提出了他们认为合适的候选物:甲烷(CH4)和二氧化碳(CO2),没有任何明显的一氧化碳(CO)正如他们的化学式所示,甲烷和二氧化碳是非常不同的分子它们的共存表明了“大气不平衡” - 这个术语让天体生物学家非常兴奋 “所以你已经得到了这些极端的氧化水平而且通过非生物过程很难做到这一点而不会产生中间体的一氧化碳,”Krissansen-Totton说 “例如,带有火山喷射二氧化碳和甲烷的行星也会倾向于排出一氧化碳”此外,地球上的许多微生物贪婪地吞噬着CO研究小组成员说,由于几个不同的原因,在地球的空气中存在大量的这些东西会反对生命的存在提出寻找不平衡化合物并不是一个新颖的想法例如,其他天体生物学家认为,系外行星空气中甲烷和氧气的结合将成为生命的强烈标志但是这项新的研究可以帮助研究人员开启超越氧气的可能性,氧气在地球的大气层中无法在这个星球的大部分生命历史中被发现 (直到大约25亿年前,当光合作用真正起飞时,天然气才开始在空气中积聚直到6亿年前左右,气体可能还没有达到相当高的水平,科学家说)“令人兴奋的是我们的建议是可行的,并可能在不久的将来导致外星生物圈的历史性发现,“研究报告的共同作者,