星际流感?太空病毒可以揭示异形生命

2017-12-14 06:13:17

你可能只在生病时想到病毒,但有一群微生物学家想要改变它事实上,他们希望您考虑在太空中发现病毒的可能性在1月10日在线发表于“天体生物学”杂志的最新综述中,来自美国和日本的三位科学家认为,病毒可能会传播到行星际空间那些研究人员想要说服天体生物学家花更多的时间来寻找这些好奇的分子机器病毒粒子 - 病毒在宿主体外的形式 - 由包裹在蛋白质外壳中的遗传物质组成一些病毒还具有称为包膜的外脂质层作者写道,一种思考病毒体的方法是种子或孢子 [7在太空中奇怪发生的日常事物]病毒跨越了生命的定义他们缺乏自己繁殖的机制,所以他们必须感染宿主细胞并劫持其机器这引发了数十年关于病毒在技术上是否应被视为生存的争论但对于评论作者来说,病毒的繁殖方法就足够了事实上,“当人们考虑整个病毒复制周期时,它接近于NASA对生命的工作定义:'一种能够达尔文进化的自我维持的化学系统',”该评论说除了语义之外,如果科学家要在太空中识别病毒 - 也许在流星上 - 很少有人会声称这一发现不是太空生命的证据,作者写道那么,为什么科学家们不会在火星表面,泰坦湖或土卫二的间歇泉里徘徊这些微小的“生命形式”波特兰州立大学生物学教授Kenneth Stedman说,部分原因在于这项技术仍处于开发阶段目前,科学家正在寻找可用于识别化石记录中病毒的化学特征但他说,如果他们无法在地球上真正古老的岩石中发现病毒,他们就无法在火星或土卫六上真正的老岩石中找到病毒病毒本身不具有代谢活性,因此它们产生的副产物很少 Stedman告诉Live Science,信封中的脂质是病毒生物标志物的当前领跑者,因为这些化合物可以存活数亿年但科学家尚未确定这些分子是病毒独有的,也不存在于任何细胞生物体中目前,科学家们可以通过使用电子显微镜观察它们的壳结构来识别病毒但是,不可能将这些高性能机器绑在火星探测器上鉴于地球上病毒形式的多样性,斯特曼说他怀疑科学家甚至会认识到外星病毒的形状 Stedman说,在地球上,病毒是生命的重要组成部分首先,病毒无处不在仅海洋就含有大约10 ^ 31个单独的病毒粒子这比可观测宇宙中恒星数量的估计值高出约100万倍病毒在我们星球上的大部分营养周期中都是不可或缺的 Stedman说,更重要的是,病毒和细胞基本上是共存的,因为生命在地球上出现了细胞进化以抵抗其病毒入侵者,从而产生新的形式和行为科学家称之为水平基因转移,病毒在无关细胞之间徘徊基因虽然这一过程已经在地球上引发了巨大的生命多样性,但它却为研究人员追踪病毒进化而淹没了水 “如果泥里有水,你很幸运,”斯特曼说科学家确实知道,病毒使用单链和双链形式的RNA和DNA来编码其遗传信息,Stedman说所有已知的细胞生命都使用双链DNA,因此一些科学家认为病毒可能是早于DNA发展的古代生命形式的残余物这就是说,“如果没有病毒,地球上的生命就会大不相同”,Stedman说科学家目前擅长识别细胞生命 Stedman表示,除了帮助科学家更多地了解我们自己的起源之外,设计识别病毒的方法也是识别我们可能遇到的其他新生活方式的好方法在寻找生命时保持开放的心态是至关重要的,因为许多环境与地球完全不同 “生命是什么病毒是否活着如果我们在太空中发现病毒,